La plongée chez les plus jeunes

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La plongée et qualifications FFESSM

pour les plus jeunes, à partir de ans

Aucune limite d’âge n’étant fixée par la législation française pour la pratique de la plongée, hormis la majorité requise pour la plongée en autonomie, les différents organismes de plongée en France (FFESSM, FSGT, ANMP, SNMP et UCPA) ont défini leurs propres règles pour l’accueil des jeunes dans les clubs et leur formation.

L’une des finalités du cursus Étoile de Mer (1er, 2e et 3e Étoile) dans les clubs FFESSM est de permettre aux plus jeunes licenciés (5213 enfants de moins de 12ans en 2016) de s’adonner aux joies de la randonnée subaquatique dans l’attente de l’âge requis pour la plongée en bouteil­le:8ans.

Les risques chez les plus jeunes

L’interdiction de la plongée en bouteille avant 7-8ans s’appuie sur l’insuffisance de la souplesse alvéolaire des poumons chez les plus jeunes qui les expose au risque de barotraumatisme, même à faible profondeur; un risque majoré par la petite taille de leurs bronches qui est facteur de surpression en freinant l’écoulement du tropplein d’air à l’expiration quand ils remontent à la surface. Citons le cas de cet enfant de 12ans qui, deux heures après son baptême à 3,40m en piscine, présentait tous les signes d’un AVC (paresthésies de la main droite, parésie de la jambe gauche, somnolence…) sans trop expliquer les raisons, en fait imputables à la surpression pulmonaire dont il a été victime malgré la faible profondeur, sans que son moniteur n’ait été alerté par la brève douleur ressentie aux poumons qu’il n’a pas signalée.

Les résistances pour respirer sont aussi facteurs d’essoufflement chez les plus jeunes, le temps du grossissement de leurs bronches avec l’âge (la taille); essoufflement qui est un danger en plongée en raison de la panique provoquée chez l’enfant. Un second argument, moins crucial, est lié aux végétations qui ont tendance à gêner le passage de l’air au niveau de la trompe d’Eustache compte tenu de leur emplacement proche des orifices tubaires

S’ajoute la maturation psychologique. Les enfants n’agissent pas, ne pensent pas et ne réagissent pas comme les adultes en milieu sousmarin où la peur peut engendrer une réaction de panique. Il y a des risques avant la maturité acquise vers l’âge de 7ans pour l’acceptation des règles de plongée: le suivi de la palanquée et le respect des consignes de sécurité. Il n’en demeure pas moins que l’amusement reste le moteur de la pratique, les aspects techniques ne sont qu’accessoires pour les enfants. La pratique des enfants se concentre donc pour l’essentiel autour du jeu, vecteur fondamental de l’apprentissage, non la technique qui ne doit surtout pas être une finalité à part entière comme la pratique adulte en piscine. C’est seulement à partir de 12ans que la compréhension des dangers inhérents à l’activité, donc des risques d’accident, devient possible.

À partir de 7-8 ans

La plongée bouteille envisageable qu’à partir de 7-8ans, et à condition de limiter la profondeur, explique la limite d’âge fixée à 8ans par les plus grands acteurs mondiaux de la plongée, excepté SSI: 10ans minimum. En France, leur accueil dans les clubs est conditionné à l’autorisation écrite préalable du parent ou du tuteur légal, y compris son accord pour un baptême dont il a été préalablement informé des risques pour la santé de l’enfant.

S’ajoute l’obligation de présenter un certificat médical que tout médecin est amené à délivrer pour l’attestation de leurs aptitudes à plonger après le baptême. Il doit être rédigé sur le formulaire FFESSM téléchargeable à son inten­tion sur http://medical.ffessm.fr.

Sous certaines conditions

Outre la limitation de profondeur pour prévenir le risque de surpression en cas de remontée panique, et le passage des oreilles qui appelle à la plus grande vigilance pour la prévention des otites barotraumatiques en raison de la plus grande perméabilité de la trompe d’Eustache chez l’enfant, le froid est le principal facteur limitant sa plongée. En raison d’un rapport surface ­corpo­relle­ /poids plus élevé que l’adulte, de son mince pannicule adipeux souscutané, et de ses stocks plus limités en substrats énergétiques (d’ATP de leurs muscles) producteurs de chaleur avec l’activité musculaire, sa plus grande exposition au froid nous oblige à limiter la durée de sa plongée pour qu’il n’ait pas à en subir les con­séquences:25min maximum si la température de l’eau ne dépasse pas 22°C, 10min tout au plus à 12°C. Et justifie l’interdiction de plongées dans les eaux plus froides (< 12°C).

En outre, les règles fédérales ne l’autorisent qu’à une seule plongée par jour jusqu’à 12ans. Il s’agit d’une précaution compte tenu des phénomènes gazeux à la décompression qui n’ont toujours pas été étudiés chez l’enfant pour mesurer les différences (car il y en a forcément…) avec les plongées sans palier de l’adulte. Une limite de profondeur qui se justifie aussi par la prévalence du foramen ovale (une valve qui normalement se ferme avec l’âge au niveau de paroi interauriculaire du cœur) restant perméable chez 40% des 7-8ans. Car il favorise le passage de bulles produites par le dégazage de leur organisme à la décompression, dans leur circulation artérielle à la remontée, facteur d’embolies cérébrales (AVC) ou vestibulaire (à l’oreille interne).

La morphologie des jeunes nécessite un matériel vraiment spécifique. À commencer par le gilet adapté à la taille de l’enfant, tout comme le bloc choisi:6 ou 10litres, voire seulement 4L pour les plus jeunes. Un détenteur avec un embout spécifique est aussi une condition nécessaire.

À profondeur de 6 ou 12 m
20 m dès l’âge de 12 ans

La FFESSM a défini les niveaux d’évolution de ces jeunes selon la compétence obte­nue: Plongeur de Bronze, Plongeur d’Argent ou Plongeur d’Or à partir de 10ans, selon la formation choisie, mais sans l’obligation de posséder le(s) ni­veau(s) inférieur(s).

Après leur baptême à 2m de profondeur pour les moins de 10ans, sinon 3m jusqu’à 14ans, ces brevets ainsi que les qualifications (plongée du bord, bateau, aidemoniteur) s’ins­crivent dans un cursus de formation sous la responsabilité d’un initiateur ou d’un E2 pour les Plongeurs d’Or. Elle a pour but l’acquisition des compétences pour s’adonner aux joies de la plongée avec un copain dans 6m d’eau, sous la conduite d’un initiateur. Et même de se faire accompagner de ses parents plongeurs, ou de deux autres plongeurs, dans le cas du Plongeur d’Argent encadré par un Guide de palanquée. Cela dans les mêmes conditions concernant les Plongeurs d’Or, mais en plongées un peu plus profondes (12m) avant envisager descendre à 20m dès l’âge de 12ans.

La dérogation accordée à ces derniers de pouvoir évoluer dans la zone des 20m s’inscrit aussi dans le but de basculer dans le cursus adulte de formation Niv.1 qu’ils peuvent envisager sans plus attendre l’âge de 14ans normalement requis pour la certification. Encore fautil pour cela qu’ils obtiennent l’accord de leurs parents, l’avis favorable du moniteur, et que le prési­dent /responsable du club donne son feu vert

F.RENÉ

Ailleurs, quelles sont

leurs PRÉROGATIVES ?


Les plongeurs de 8ans (ou plus) certifiés PADI Bubblemaker ou SealTeam sont limités à la plongée en piscine; jusqu’à 12m en milieu naturel pour les 10-11ans Open Water Junior accompagnés d’un parent /tuteur plongeur ou d’un encadrant. Les plus âgés (12-14ans) peu­vent plonger avec un adulte jusqu’à 18m.

SSI limite la profondeur à 5m pour les jeunes de 8 à 12ans initiés à la plongée (les Scuba Rangers); les Scuba Diver sont formés pour plonger à une profondeur maximale de 12m avec un encadrant, ou un parent dans le cas des Open Water (à partir de 10ans aussi) capables de plonger dans la zone des 18m dès 15ans.

À la FSGT, après baptême à 2m, l’enfant de 8-9ans peut évoluer avec un moniteur à une profondeur de 3m; à 5m à 10-11ans; à 10m à 12ans. Qualification PE 12 ou Niv.1 accessible dès l’âge de 12ans.

  • Article mis à jour le 09/04/2018
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  • La plongée chez les plus jeunes
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  • La formation des jeunes plongeurs en CLUB FFESSM

    PLONGEUR DE BRONZE  865 brevets en 2016

    Le but de cette formation est de familiariser le jeune plongeur avec le matériel de plongée : ses palmes, ses plombs, sa combi, son masque, etc. qu’il doit préparer pour s’équiper et rassembler après sa plongée. De lui apprendre à se mettre à l’eau, et les gestes de base qui lui permettront de se déplacer en toute sécurité en surface et sous l’eau, en sachant gonfler /dégonfler son gilet pour l’immersion et la flottaison. Il apprend à utiliser un tuba, à s’équiper et se déséquiper du scaphandre en surface, à équilibrer ses oreilles, à vider son masque s’il y a un peu d’eau dedans, à lâcher et reprendre son embout de détendeur, et à communiquer sous l’eau. En somme toutes les compétences requises pour se balader ensuite avec un camarade dans 6 m d’eau, sous l’encadrement d’un initiateur.

    PLONGEUR D’ARGENT  674 brevets en 2016

    À l’issue de cette formation, le jeune plongeur à acquis les compétences de plongeur avec des connaissances théoriques élémentaires. Il est capable de se déplacer en surface sur une distance de 50m environ avec son scaphandre, s’équiper /déséquiper de façon autonome, s’occuper du rinçage du matériel et de son rangement après la plongée. Il sait se mettre à l’eau selon les techniques adaptés aux conditions (piscine, plage, bateau), effectuer le capelage /décapelage sans besoin d’assistance en surface, s’immerger de manière autonome (phoque, canard…), se maintenir à un niveau d’immersion avec maitrise du poumon ballast et l’aide de la ‘stab’. Et faire face à certaines situations comme: réagir au remplissage total du masque, demander de l’air et respirer sur le deuxième détendeur du moniteur s’il tombe en panne d’air, la conduite à tenir lorsqu’il perd son moniteur… Ceci dans l’objectif de pouvoir plonger accompagné de deux adultes (ou avec deux copains) et du Guide de palanquée dans 6m d’eau.

    PLONGEUR D’OR  755 brevets en 2016

    En ayant surtout pris en compte son niveau de maturité pour le comportement en palanquée, et son contrôle de la remontée à l’aide du gilet (sans assistante de l’encadrant), le plongeur d’Or a lui toutes les compétences pour évoluer à plus grande profondeur avec des adultes: jusqu’à 20m à partir de 12ans. Ses prérogatives sont en ce sens assez proches de Niv.1.


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